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Agujeros blancos

Carlo Altamirano Allende | 14.11.2016
Agujeros blancos

A un fotón le puede tomar 50 mil años más 8 minutos viajar del núcleo del Sol a la Tierra. Los 8 minutos es lo que tarda desde la superficie solar hasta nuestro planeta, mientras que el resto del tiempo lo invierte en tratar de salir del Sol. Esto se debe en gran parte a los saltos que da en su camino cada vez que es absorbido y liberado por un átomo; el fotón puede incluso llegar a tardar millones de años en su errar por el Sol. Y mientras tanto, una simple célula de sangre tarda en promedio alrededor de 60 segundos en recorrer todo un cuerpo humano. Un corazón saludable bombea 70 veces por minuto una cantidad de 70 mililitros de sangre por bombeo; si asumimos que contamos con 5 litros de sangre en nuestro cuerpo, haciendo el cálculo encontramos que el corazón bombea todo el volumen de sangre del cuerpo en tan sólo un minuto. Y si continuamos con números grandes, la distancia que formaría la fila de todas las moléculas de agua contenidas en tan sólo una cuchara cafetera llena de este líquido sería de 50 mil millones de kilómetros, o lo que es lo mismo, diez veces el largo de nuestro sistema solar.1

 

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Cuando vaya a ver la torre Eiffel en su próximo viaje a París, no olvide observarla ligeramente inclinado hacia la derecha. Así la verá en todo su esplendor. De acuerdo con un estudio publicado en la revista de ciencias psicológicas, Journal of Psychological Sciences (2011), científicos holandeses encontraron que las estimaciones de tamaño de los objetos observables dependen directamente de la postura del cuerpo. Si uno se inclina hacia el lado izquierdo, la torre Eiffel se percibirá más chica que si se inclinara hacia el lado contrario.2 Y si se está experimentando miedo al momento de observarla, la verá aún mejor. El ser humano ve mejor cuando está asustado: cuando se activa la región del cerebro encargada de mandar la señal de miedo (la amígdala), el hipotálamo responde automáticamente activando distintas respuestas en el cuerpo, entre ellas, dilata las pupilas para recibir la mayor cantidad de luz posible. De la manera más atenta se le pide no intentar mantener los ojos abiertos mientras estornuda, pues de hacerlo sus ojos podrían salirse de sus cuencas. Y si estornuda muy fuerte corre el riesgo de una fractura de costilla. Peor aún si suprime el estornudo, ya que podría morir en el intento dado que existe la posibilidad de una ruptura de los vasos sanguíneos de la cabeza o el cuello. Según el Daily Mail en el Reino Unido los conductores que estornudan, buscan un pañuelo o se suenan mientras manejan provocan 2,500 accidentes de tránsito por semana durante el invierno.3

 

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De acuerdo con la revista National Geographic, la lengua de una ballena azul adulta tiene el mismo peso que un elefante adulto, mientras que su corazón puede pesar lo mismo que un automóvil. Además, estos animales son los más ruidosos del planeta. Emiten sonidos de muy baja frecuencia que se pueden escuchar a más de 800 kilómetros de distancia.4 Sin embargo, están lejos de ser los reyes del océano: la estructura viva más grande del planeta es la Gran Barrera de Coral en la costa Este de Australia. Mide alrededor de 200 kilómetros de largo.

 

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La saliva humana está hecha de una sustancia analgésica llamada opiorfina, la cual es seis veces más poderosa que la morfina. Este descubrimiento hecho por científicos del Instituto Pasteur de París abre un horizonte de posibilidades en el tratamiento del dolor.5

 

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Los zurdos constituyen el 10% de la población humana mundial. Se sabe poco en torno a la naturaleza de la lateralidad; sin embargo, estudios científicos asocian el ser zurdo con una mayor vulnerabilidad a la depresión y el enojo.6 De igual manera, los zurdos, al tener más simetría que los diestros entre los lados izquierdo y derecho del cerebro, son más propensos al miedo y a trastornos de estrés postraumático.7 La homosexualidad también está ligada a la lateralidad, como demostraron científicos canadienses. Es más común encontrar zurdos entre la población homosexual (hombres y mujeres) que en individuos heterosexuales.8 El estudio realizado a más de 23 mil personas es muy relevante dado que las teorías más aceptadas hasta ahora indican que la lateralidad se determina en el desarrollo temprano del bebé, posiblemente antes del nacimiento. Esta correlación da pistas sobre los orígenes de la orientación sexual de las personas, sugiriendo que algunos factores de influencia pueden venir desde el periodo de gestación.  ~

 

NOTAS

1. <https://www.theguardian.com/science/occams-corner/2013/may/04/1>

2. <http://pss.sagepub.com/content/22/12/1511>

3. <http://www.dailymail.co.uk/health/article-22786 69/Drivers-sneeze-wheel-cause-2-500-accidents- WEEK-experts-say-stay-roads.html>

4. <http://animals.nationalgeographic.com/animals/mammals/blue-whale/>

5. <http://www.pnas.org/content/103/47/17979.full?sid=8eafdbc0-17e8-4dbe-86f0-6c391166 01b3>

6. <http://journals.lww.com/jonmd/Abstract/2010/ 09000/Negative_Emotional_Valence_Is_Associated_With.15.aspx>

7. <http://healthland.time.com/2013/08/13/happy-left-handers-day-what-science-says-about-handedness/>

8. <http://psycnet.apa.org/?&fa=main.doiLanding&doi=10.1037/0033-2909.126.4.575>

 

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CARLO ALTAMIRANO ALLENDE es licenciado y maestro en Física por la UNAM. Actualmente es becario Fulbright y candidato a doctor por el programa Dimensiones Sociales y Humanas de la Ciencia y la Tecnología de la Universidad Estatal de Arizona.

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